• Soutik Biswas
  • Koresponden India

Nanda Devi

Keterangan gambar,

Nanda Devi, puncak tertinggi kedua pada India, berada di dekat tapal batas timur laut negara itu dengan China.

Di sebuah desa di pegunungan Himalaya yang berada di daerah India, beberapa generasi penduduk membenarkan bahwa perangkat nuklir terkubur pada bawah salju dan bebatuan pada pegunungan yang menjulang tinggi.

Jadi, ketika Desa Raini diterjang banjir besar pada awal Februari, warga desa panik dan desas-desus bermunculan bahwa perangkat itu “meledak” & memicu banjir.

Pada kenyataannya, para ilmuwan percaya, pecahan gletser bertanggung jawab atas banjir di negara periode Uttarakhand di Himalaya, yang membunuh lebih dari 50 orang.

Tetapi bila Anda mengatakan itu pada masyarakat Raini – desa berpenduduk 250 keluarga di wilayah pegunungan secara mata pencaharian bercocok tanam awut-awutan banyak yang tidak akan mempercayai Anda begitu saja.

“Kami pikir perangkat itu punya peranan. Bagaimana gletser bisa lepas begitu saja di musim dingin? Saya pikir pemerintah harus menyelidiki dan menemukan perangkat itu, ” tutur Sangram Singh Rawat, kepala Daerah Raini, kepada saya.

Ketakutan penduduk desa ini berpusar di sebuah kisah menarik tentang spionase di ketinggian, yang melibatkan kira-kira pendaki top dunia, serta bahan radioaktif untuk menjalankan sistem jasus elektronik, dan hantu.

Ini adalah rencana tentang bagaimana AS bekerja sama dengan India pada 1960-an dengan menempatkan perangkat pemantauan bertenaga nuklir di Himalaya, untuk memata-matai tes coba nuklir dan penembakan peluru kendali China. China telah meledakkan perangkat nuklir pertamanya pada tahun 1964.

“Paranoia Perang Dingin mencapai puncaknya. Tak ada rencana yang terlalu eksentrik, tidak ada investasi yang sungguh-sungguh besar, dan tidak ada cara yang tidak dapat dibenarkan, ” kata Pete Takeda, editor penyokong di Majalah AS , Rock and Ice , yang telah banyak menulis tentang subjek tersebut.

Pada Oktober 1965, sekelompok pendaki India dan Amerika membawa tujuh kapsul plutonium bersama dengan peralatan pemantau awut-awutan dengan berat sekitar 57kg semrawut yang dimaksudkan untuk ditempatkan di atas Gunung Nanda Devi.

Gunung setara 7. 816 meter itu merupakan puncak tertinggi kedua di India dan berada dekat perbatasan timur laut India dengan Cina.

Badai salju memaksa para pendaki untuk melalaikan pendakian jauh sebelum mereka menyentuh puncak.

Saat mereka berlari ke lembah, mereka meninggalkan perangkat – antena sepanjang enam kaki, dua set komunikasi radio, paket daya, serta kapsul plutonium – pada “platform”.

Lengah satu majalah melaporkan bahwa barang-barang itu ditinggalkan di “celah terlindung”, di lereng gunung yang terlindung oleh angin.

“Kami harus turun. Bila tidak, banyak pendaki yang bakal terbunuh, ” kata Manmohan Singh Kohli, seorang pendaki terkenal yang bekerja untuk organisasi patroli tapal batas dan memimpin tim India.

Ketika pendaki kembali ke gunung pada musim semi berikutnya untuk mencari perangkat dan mengangkutnya kembali ke pucuk, perangkat itu telah menghilang.

Keterangan gambar,

Kapten MS Kohli, seorang pendaki dengan terkenal di dunia internasional, menyelenggarakan tim India

Lebih dari setengah abad kemudian dan setelah sejumlah ekspedisi pengejaran di Nanda Devi, tidak tersedia yang tahu apa yang terjadi dengan kapsul tersebut.

Dasar ini mungkin berlebihan, kata para ilmuwan.

Plutonium adalah bahan utama bom atom. Tetapi baterai plutonium memakai isotop berbeda (varian unsur kimia) yang disebut plutonium-238, yang memiliki waktu paruh (jumlah waktu dengan dibutuhkan untuk peluruhan setengah isotop radioaktif) selama 88 tahun.

Yang menetap adalah kisah ekspedisi yang menarik.

Di buku “Nanda Devi: A Journey to the Last Sanctuary”, setia perjalanan asal Inggris, Hugh Thompson, menuturkan bagaimana para pendaki Amerika diminta untuk menggunakan losion penggelap warna kulit sehingga tidak membuat kecurigaan di antara penduduk setempat; dan bagaimana para pendaki disuruh berpura-pura bahwa mereka berada dalam “program di ketinggian” untuk meninjau efek kadar oksigen yang nista pada tubuh mereka.

Para kuli angkut yang membawa bagasi nuklir diberitahu bahwa itu adalah “harta karun, mungkin emas”.

Sebelum itu, para pendaki, seperti dilaporkan sebuah majalah Amerika Outside , dibawa ke Harvey Point, sebuah pangkalan CIA di Carolina Utara, untuk kursus kilat dalam “spionase nuklir”.

Pada sana, seorang pendaki mengatakan pada majalah itu, bahwa “setelah beberapa saat, kami menghabiskan sebagian mulia waktu kami bermain bola voli dan minum-minum dengan serius”.

Keterangan gambar,

Utama set perangkat akhirnya ditempatkan dalam puncak Nanda Kot

Ekspedisi yang gagal itu dirahasiakan di India hingga 1978, ketika Washington Post mengangkat cerita yang dilaporkan oleh Outside , dan menulis bahwa CIA telah mempekerjakan pendaki Amerika, termasuk pendaki yang sukses menyentuh puncak Gunung Everest baru-baru ini, untuk menempatkan perangkat bertenaga nuklir di dua puncak Himalaya guna mengintai Cina.

Surat kabar tersebut menegaskan kalau ekspedisi pertama berakhir dengan hilangnya instrumen pada tahun 1965, dan “upaya kedua terjadi dua tarikh kemudian dan berakhir dengan apa yang oleh seorang mantan penguasa CIA sebut sebagai” keberhasilan parsial “.

Pada tahun 1967, upaya ketiga untuk menanam satu set baru, kali ini di gunung setinggi 6. 861 meter dengan berdekatan dan lebih mudah dicapai yang disebut Nanda Kot, sudah berhasil.

Sebanyak 14 pendaki Amerika, dibayar US$1. 000 sebulan untuk order mereka guna menempatkan perangkat peluluk di Himalaya selama tiga tahun.

Dalam April 1978, Perdana Menteri India saat itu Morarji Desai memerosokkan “bom” di parlemen ketika tempat mengungkapkan bahwa India dan AS telah bekerja sama di “tingkat atas” untuk menanam perangkat kuat nuklir ini di Nanda Devi.

Tetapi Desai tidak mengatakan sejauh mana misi itu berhasil, menurut sebuah laporan.

Telegram Departemen Luar Negeri GANDAR dari bulan yang sama berbicara tentang sekitar 60 orang yang berdemonstrasi di luar kedutaan dalam Delhi melawan “dugaan aktivitas CIA di India”.

Para pengunjuk rasa mendatangkan spanduk yang mengatakan “CIA muncul dari India” dan “CIA membinasakan perairan kita”.

Keterangan gambar,

Komandan Apollo 13 Jim Lovell membawa baterai plutonium & peralatan ilmiah selama pelatihan

Adapun perangkat nuklir yang hilang di Himalaya, tak ada yang tahu apa yang terjadi pada mereka, hingga saat ini.

“Ya, perangkat itu longsor dan terjebak di gletser dan Tuhan yang tahu apa efeknya, ” sebutan Jim McCarthy, salah satu pendaki Amerika, kepada Takeda.

Pendaki mengatakan sebuah stasiun kecil di Raini dengan teratur menguji air dan pasir dari sungai untuk mengecek kontaminasi radioaktif, tetapi belum jelas apakah mereka mendapat bukti kontaminasi.

“Sampai plutonium [sumber aktivitas radio di paket daya] memburuk, dengan mungkin memakan waktu berabad-abad, unit tersebut akan tetap menjadi kerawanan radioaktif yang dapat bocor ke salju Himalaya dan menyusup ke sistem sungai India melalui hulu Sungai Gangga, ” tulis Outsider pada laporannya.

Saya bertanya kepada Kapten Kohli, yang kini telah berusia 89 tahun, apakah ia menyesal menjadi bagian dari ekspedisi yang keputusannya meninggalkan perangkat nuklir di Himalaya

“Tidak ada penyesalan atau kebahagiaan. Kami hanya mengikuti perintah, ” ujarnya.