• Victoria Gill
  • Koresponden BBC News bidang sains

Keterangan gambar,

Electrophorus voltai adalah belut listrik dengan mengeroyok mangsa dan menyetrumnya.

Sudah 200 tahun berlalu sejak belut listrik menginspirasi penemuan baterai, namun terakhir diketahui sekarang bahwa hewan itu bisa berkoordinasi satu sama asing untuk “menyetrum” mangsa.

Para penyelidik mendapatkan fakta itu saat melaksanakan kajian di wilayah Amazon. Mereka merekam kejadian ketika sejumlah belut listrik berkumpul mengeroyok mangsa, lalu menyengatnya dengan setrum secara serempak.

Temuan tersebut telah dimuat jurnal keilmuan, Ecology and Evolution .

“Itu benar-benar istimewa. Selama ini kami mengira mereka adalah hewan yang hidup menyendiri, ” kata salah seorang peneliti, Carlos David de Santana.

Douglas Bastos, dari Pusat Penelitian Nasional Amazon di Manaus, Negeri brazil, merekam perilaku para belut listrik ketika mereka mengeroyok ikan mungil, yang disebut tetra. Ikan tersebut melayang ke atas permukaan tirta, lalu tiba-tiba tak bergerak teristimewa saat masuk ke air.

Dr de Santana, yang bekerja untuk Museum Sejarah Alam Smithsonian di Washington DC, Amerika Serikat, terpukau ketika dia melihat kejadian itu.

Keterangan gambar,

Belut listrik mengeroyok mangsa di Amazon.

“Sewaktu kanak-kanak, saya mengunjungi kakek-nenek di Amazon dan mengumpulkan air di sungai. Saya telah mempelajari ikan elektrik selama 20 tahun di wilayah itu, namun seumur hidup beta belum pernah melihat begitu banyak belut listrik berkumpul, ” paparnya kepada BBC.

Ekspedisi Dr de Santana ke kawasan terpencil Amazon telah mengungkap 85 spesies baru ikan listrik.

Dari ketiga suku tersebut, fokus temuan mereka ialah spesies paling kuat—belut listrik Volta. Hewan itu mampu menghasilkan sengatan listrik bertegangan 860 volt—setruman terkuat yang dihasilkan hewan di dunia dan hampir empat kali bertambah besar dari voltase listrik rumahan di Indonesia.

Satwa ini bisa bertumbuh hingga mencapai panjang dua meter dan hubungan kekerabatannya lebih depan ke ikan lele ketimbang belut.

Keterangan gambar,

Temperamen unik belut listrik baru diketahui setelah Douglas Bastos (kanan) merekamnya.

Belut elektrik Volta ini punya organ awak listrik yang terbuat dari ribuan sel elektrolit. Sel-sel itu tersusun rapi seperti baterai. Ketika dipicu, sel-sel tersebu menghasilkan arus elektrik yang mengalir secara singkat dalam tubuh belut.

“Hewan-hewan ini unik. Itu menggunakan sengatan listrik bervoltase agung untuk berburu dan kini [tampaknya] mereka juga mampu berburu secara berkelompok, ” kata pendahuluan Dr de Santana.

Keterangan gambar,

Wilayah Amazon gawat oleh deforestasi.

“Jika Anda melihat semua khalayak vertebrata, ada seitar 65. 000 spesies dan kurang dari 100 antara lain berburu secara berkelompok. ”

‘Baterai biologis’ yang dimiliki belut telah menginspirasi penemuan sumber energi untuk peranti implan medis, seperti pemacu detak jantung.

Temuan di Amazon, kata pendahuluan Dr de Santana, memperlihatkan sungguh banyaknya yang harus dipelajari—tidak cuma terhadap spesies ini, tapi pula tentang Amazon dan keanekaragaman hayatinya.

“Habitat dan ekosistem belut listrik berada dalam tekanan kuat dari perubahan iklim, kebakaran, dan deforestasi, ” jelasnya.

Walau penghancuran masih berlangsung, uraian ini memberikan “contoh betapa banyaknya yang bekum kita ketahui—betapa banyaknya organisme yang riwayat hidupnya belum kita pahami. ”