• Ayeshea Perera
  • BBC News

Keterangan gambar,

Safoora Zargar ditangkap pada April 2020.

Safoora Zargar sedang berisi tiga bulan ketika dia ditangkap di ibu kota India, Delhi, karena ikut serta dalam muncul rasa menentang undang-undang kewarganegaraan dengan kontroversial.

Saat itu 10 April, dan pandemi baru mulai menjalar di India.

Pesan pemerintah sendiri mengucapkan bahwa perempuan hamil sangat rentan terhadap infeksi, namun selama lebih dari dua bulan dia ditahan di penjara Tihar yang sempurna sesak.

“Mereka melarang tahanan lain berbahasa dengan saya. Mereka mengatakan kalau saya adalah teroris yang membantai umat Hindu.

“Orang-orang di penjara ini tidak tahu apa-apa tentang aksi protes, mereka tak tahu saya dipenjara karena mengikuti dalam unjuk rasa, ” katanya kepada wartawan BBC Geeta Pandey di Delhi setelah dibebaskan.

‘Kejahatan’ Zargar adalah turut beserta dalam aksi protes besar-besaran terhadap undang-undang yang menurut para pengkritik menyasar komunitas Muslim.

Demonstrasi tersebut telah menarik perhatian warga India serta dunia.

Tapi tidak ada protes dalam jalan yang menuntut pembebasannya. Serta itu tidak mungkin: India menerapkan satu diantara kebijakan lockdown paling selektif di dunia, dengan mengurung para warganya di rumah mereka.

Penangkapan Zargar adalah satu dari banyak penangkapan yang terjadi dalam periode ini. Dan ini terjadi bukan cuma di India.

Para aktivis mengatakan banyak pemerintah di seluruh Asia memakai virus corona sebagai dalih untuk menerapkan undang-undang, melakukan penangkapan, atau mendorong skema kontroversial yang di situasi normal akan memunculkan reaksi negatif, baik di dalam maupun di luar negeri.

Masukan gambar,

Ribuan orang di India turun ke pekerjaan untuk memprotes undang-undang kewarganegaraan dengan kontroversial.

Tetapi alih-alih reaksi keras, banyak negeri telah mendapati popularitas mereka menyusun karena orang-orang berpaling kepada itu untuk mendapatkan arahan dalam kala krisis.

“Virus adalah musuh dan orang-orang ditempatkan dalam situasi perang. Kejadian ini memungkinkan pemerintah untuk menggunakan undang-undang yang menindas atas nama ‘memerangi’ pandemi, ” kata Josef Benedict dari Civicus, aliansi ijmal organisasi masyarakat sipil dan penggagas, kepada BBC.

“Ini berarti bahwa benar asasi manusia dan sipil mengalami kemunduran. ”

Memang, laporan terbaru Civicus, “Serangan terhadap kekuatan rakyat” (Attack on people power), mengatakan wilayah Asia Pasifik telah menyaksikan “upaya oleh banyak pemerintah untuk menutup perbedaan pendapat dengan menyensor petunjuk penganiayaan oleh negara, termasuk yang berkaitan dengan penanganan pandemi”.

Laporan itu mengatakan peningkatan pengawasan dan penyelidikan – saat ini digunakan untuk pelacakan kontak – serta penerapan undang-undang ketat yang dimaksudkan buat membungkam kritik sebagai salah utama cara serangan tersebut.

Mengingat banyak dibanding langkah-langkah ini diterapkan sebagai respons terhadap pandemi, hanya sedikit atau tidak ada perlawanan terhadapnya.

Laporan Civicus menyatakan bahwa sedikitnya 26 negeri di kawasan Asia-Pasifik memberlakukan peraturan yang keras, sementara 16 negara lainnya menyaksikan penuntutan terhadap para-para pembela hak asasi manusia.

‘Dijadikan peringatan’

Pada India, selain Safoora, banyak advokat hak asasi manusia dan tokoh lainnya – termasuk seorang resi Jesuit berusia 83 tahun dengan mengidap Parkinson – telah didakwa dan ditangkap atas tuduhan anjuran, pencemaran nama baik, dan di bawah undang-undang anti-terorisme yang membuat mereka hampir tidak mungkin buat bebas dengan jaminan.

Situasi tersebut sudah mendorong beberapa organisasi untuk menyampaikan peringatan. Lima pemantau khusus PBB menyatakan keprihatinan dengan mengatakan penangkapan-penangkapan tersebut tampaknya “jelas dirancang sebagai peringatan kepada masyarakat sipil India”.

Maitreyi Gupta, penasihat hukum India buat Komisi Ahli Hukum Internasional (ICJ), mengatakan kepada BBC bahwa itu secara konsisten meminta pemerintah buat membebaskan tahanan politik.

Namun, meskipun ada tekanan internasional, penangkapan terus berlanjut, dan hampir tanpa protes.

Pemerintah secara konsisten menyatakan bahwa orang-orang yang mereka tangkap telah bertindak melawan kepentingan negara dan membantah tuduhan bahwa mereka melakukan penangkapan tanpa pandang bulu.

Di Filipina, penangkapan pelopor berusia 62 tahun, Teresita Naul – yang diketahui memiliki penyakit jantung dan asma – berasaskan tuduhan penculikan, penahanan ilegal, dan pembakaran berbuntut kemarahan publik.

Tapi Naul, yang digambarkan di depan jalan sebagai “pemimpin komunis” top, hanyalah satu dari lebih dari 400 orang yang dituduh melakukan kejahatan ini, sebagian besar adalah aktivis dan jurnalis. Yang lainnya, seperti Zara Alvarez dan Randall Echanis, diserang dan dibunuh.

Sementara itu, penutupan paksa jaringan media terbesar di negara itu ABS-CBN pada bulan Mei juga menghilangkan banyak akses ke informasi penting selama pandemi.

Namun demikian, popularitas Presiden Rodrigo Duterte tetap tinggi.

Keterangan gambar,

Kantor media ABS-CBN dipaksa untuk tutup awal tahun ini.

Bangladesh juga telah menutup beberapa situs web yang mengkritik pemerintah karena menyebarkan “informasi yang salah” tentang Covid.

Dan di Nepal, Bidya Shreshta, seorang aktivis dari komunitas adat Newar, mengatakan kepada BBC bahwa pemerintah telah menggunakan pandemi sebagai cara untuk menganiaya kelompok tersebut.

Selama pandemi, kata Shreshta, pemerintah melanggar perintah Mahkamah Agung dan menghancurkan 46 rumah di permukiman tradisional Newar di lembah Kathmandu untuk membuka jalan baru.

Pemerintah mengabaikan aksi protes, yang beberapa di antaranya dibubarkan secara paksa.

Pemerintah mengatakan bahwa penduduk setempat perlu menyampaikan keprihatinan mereka melalui “saluran yang tepat” dan telah berjanji bahwa pembangunan jalan raya akan terus berjalan karena itu untuk “kepentingan umum”.

Laporan Civicus juga mengutip Kamboja, Thailand, Sri Lanka, dan Vietnam sebagai negara yang mengkhawatirkan karena memberikan hukuman yang tidak proporsional kepada warganya – banyak di antaranya dijatuhkan karena kesalahan menyebarkan informasi yang diduga salah tentang pandemi.

Dan negara-negara seperti Myanmar telah dikritik karena menggunakan “terorisme” sebagai dalih untuk membatasi kebebasan berekspresi.

Keterangan gambar,

Di Hong Kong, bentrokan antara polisi dan demonstran menjadi semakin kasar.

Namun kadang-kadang, tindakan pemerintah tidak terkait langsung dengan pandemi – tetapi apakah itu bisa terjadi tanpa adanya pandemi tidak akan pernah diketahui.

Di Hong Kong, pengesahan undang-undang keamanan nasional pada bulan Juni – setelah virus corona praktis mengakhiri aksi protes yang dilakukan hampir setiap hari di seluruh kota – berdampak mengerikan pada gerakan pro-demokrasi.

Hal-hal lain jelas terkait dengan pandemi tetapi, di permukaan, tampaknya ringan.

Penggunaan teknologi pengawasan di negara-negara seperti Korea Selatan, Singapura, Taiwan dan Hong Kong, telah terbukti sangat efektif dalam mengendalikan virus, namun ICJ telah menyatakan keprihatinan bahwa teknologi tersebut dapat terus digunakan bahkan setelah pandemi berakhir.

Benedict merasa bahwa di banyak negara ini, organisasi masyarakat sipil telah bergerak untuk mengisi celah yang dimasuki oleh pemerintah.

Dan ia juga menekankan bahwa aksi protes masih berlanjut di banyak negara seperti unjuk rasa anti-monarki di Thailand dan unjuk rasa menentang “omnibus law” cipta lapangan kerja di Indonesia.

Namun, dampak dari banyak undang-undang yang disahkan dan penangkapan yang dilakukan tahun ini kemungkinan besar akan dirasakan lama setelah pandemi ini usai.