Ribuan anak muda di Thailand menentang pemerintah, turun ke pekerjaan, dan menyerukan perubahan dalam sejumlah aksi protes pro-demokrasi. Demonstrasi ini merupakan aksi terbesar yang pernah terjadi di negara itu sejak beberapa tahun terakhir.

Pemberlakuan perintah darurat yang melarang demonstrasi semacam itu telah dikeluarkan oleh negeri Thailand sebagai upaya untuk menekan demonstrasi yang sebagian besar berlaku damai dengan menjadikan monarki sebagai target.

Meskipun demikian, gerakan demokrasi dengan dipimpin mahasiswa terus berlanjut, menyebabkan banyak penangkapan.

Apa yang sebenarnya melatarbelakangi gerakan baru yang dipimpin oleh kaum muda Thailand ini?

Apa dengan terjadi?

Gerakan pro-demokrasi yang berkembang menyerukan pengunduran diri Perdana Menteri Prayuth Chan-ocha – mantan panglima militer yang merebut kekuasaan dalam kudeta pada tahun 2014 dan lalu diangkat menjadi perdana menteri setelah pemilihan kontroversial tahun lalu.

Tanda gambar,

Pengunjuk mengecap menuntut mundurnya Perdana Menteri Prayut Chan-o-cha

Dikecewakan oleh pemerintahan militer selama bertahun-tahun, pengunjuk rasa menuntut amandemen konstitusi, pemilihan baru, dan diakhirinya pelecehan terhadap aktivis hak asasi & pengkritik negara.

Mereka juga menyerukan pembatasan kekuasaan raja – tuntutan yang telah menyebabkan diskusi publik dengan belum pernah terjadi sebelumnya, mengingat institusi ini telah lama terlindung dari kritik hukum.

Hukum lese-majeste Thailand, yang melarang penghinaan terhadap kerajaan, termasuk yang paling ketat dalam dunia. Mereka yang dinyatakan bersalah karena melanggar peraturan ini bakal menghadapi hukuman 15 tahun kurungan. Kritikus mengatakan hal itu digunakan untuk menekan kebebasan berpendapat.

Dalam upaya untuk “menjaga perbaikan dan ketertiban”, pemerintah Thailand sudah mengeluarkan dekrit darurat yang melarang pertemuan besar, membatasi kelompok suntuk empat orang.

Keterangan gambar,

Salah satu demonstrasi pro-demokrasi yang digalang pada September 2020

Namun pengunjuk rasa, sejak dekrit dikeluarkan, berjajar menentang larangan tersebut. Ratusan karakter turun ke jalan di ibu kota Bangkok, beberapa menyasar pejabat perdana menteri. Pemerintah menanggapi dengan mengerahkan polisi anti huru hara.

Dalam antara mereka yang ditangkap di dalam demonstrasi terakhir adalah tiga karakter pemimpin aksi protes: pengacara benar asasi manusia Anon Nampa, pelopor mahasiswa Parit Chiwarak yang lumrah dengan nama panggilan “Penguin”, dan mahasiswi Panusaya Sithijirawattanakul.

Masukan gambar,

Aktivis pro-demokrasi, Parit “Penguin” Chiwarak (kiri) dant Panupong “Mike” Jadnok mengacungkan tiga jari dalam unjuk rasa dalam Bangkok, 20 September 2020.

Anon, 36 tarikh, adalah orang pertama yang secara terbuka melanggar tabu, membahas monarki Thailand dengan menyerukan reformasi pada Agustus. Panusaya menjadi salah satu wajah aksi protes yang paling menonjol setelah mahasiswi ini memberikan 10 poin manifesto yang mendesak reformasi kerajaan pada akhir kamar itu.

Anon dan “Penguin” telah ditangkap sebelumnya. Tapi Panusaya, 21, baru kali ini ditangkap. Ia dibawa pergi dengan kursi roda serupa memberi salam tiga jari.

Salam hormat tiga jari diambil dari film Hunger Games, pada mana itu adalah simbol pembangkangan terhadap negara otoriter.

Tanda gambar,

Para pengunjuk rasa di Bangkok, memberi tenteram tiga jari – simbol gerakan – pada konvoi yang mendatangkan ratu

Tak seperti konflik sebelumnya, yakni jarang Kaos Merah dan Kuning awut-awutan pendukung faksi politik yang berlawanan di Thailand – konflik kala ini terjadi antara generasi usang dan muda.

Bagaimana aksi protes habis-habisan ini berawal?

Thailand memiliki sejarah panjang kerusuhan dan protes politik, tetapi gelombang baru dimulai pada bulan Februari, setelah partai politik antitesis yang populer diperintahkan untuk dibubarkan.

Keterangan gambar,

Adjuster HAM Anon Nampa (memegang mikrofon), diapit oleh Panusaya Sithijirawattanakul (kiri) dan Parit Chiwarak (kanan)

Perintah ini menyusul pemilihan umum pada Maret tarikh lalu – yang pertama sejak militer merebut kekuasaan pada 2014. Bagi banyak anak muda & pemilih pemula, hal ini adalah peluang untuk perubahan setelah bertahun-tahun berada di bawah pemerintahan militer.

Namun pihak militer telah mengambil langkah-langkah untuk memperkuat peran politiknya, dan pemilihan menghasilkan Prayuth Chan-ocha awut-awutan pemimpin militer yang memimpin kudeta – dilantik kembali sebagai pertama menteri.

Future Forward Party (FFP), partai pro-demokrasi, secara pemimpin karismatiknya Thanathorn Juangroongruangkit, menerima jatah kursi terbesar ketiga & sangat populer di kalangan muda, pemilih pemula.

Namun pada Februari, mahkamah memutuskan bahwa FFP terbukti telah menerima pinjaman dari Thanathorn dengan dianggap sebagai sumbangan – sehingga menjadikannya ilegal – dan kelompok tersebut terpaksa bubar.

Ribuan orang kemudian berpartisipasi dalam aksi turun ke jalan. Namun, aksi ini kemudian dihentikan oleh pembatasan dalam status pandemi Covid-19, yang secara teknis melarang pertemuan di bawah kejadian darurat virus corona di Thailand. Melanggar larangan tersebut dapat mendatangkan hukuman penjara dua tahun.

Keadaan kembali memanas pada bulan Juni masa seorang aktivis pro-demokrasi terkemuka habis.

Wanchalearm Satsaksit, yang sudah tinggal di Kamboja dalam pengucilan sejak 2014, dilaporkan diculik dari jalan dan dimasukkan ke di dalam kendaraan.

Keterangan gambar,

Aktivis pro-demokrasi Wanchalearm Satsaksit dilaporkan diculik di jalan di Kamboja

Para pengunjuk rasa menuduh Thailand mengatur penculikannya. Tuduhan ini dibantah oleh polisi dan pemerintah.

Dalam beberapa bulan belakang aksi mereka meluas pada pekik pembatasan kekuasaan Raja Vajiralongkorn, dengan sekarang menghabiskan sebagian besar waktunya di luar negeri.

Para pengunjuk mengecap menentang keputusan raja yang mengalihkan semua kepemilikan di Biro Kekayaan Mahkota ke kepemilikan pribadinya, yang menjadikannya orang terkaya di Thailand. Kekayaan itu hingga kini dengan sengaja disimpan dalam kepercayaan untuk kemaslahatan rakyat.

Ada juga pertanyaan tentang keputusannya untuk mengambil komando awak dari semua unit militer dengan berbasis di Bangkok – konsentrasi kekuatan militer di tangan kerajaan- yang belum pernah terjadi sebelumnya di era Thailand yang baru.

Apa yang akan terjadi selanjutnya?

Kemampuan aliran untuk terus mengumpulkan massa di dalam demonstrasi besar-besaran yang terlihat di beberapa bulan terakhir akan bertemu masa sulit menyusul tindakan cepat bagi pertemuan publik, terutama secara beberapa tokoh aktivis yang ditahan di luar Bangkok.

Namun, setidaknya satu orang pemimpin mahasiswa telah berjanji bahwa demonstrasi akan terus berlanjut. Dalam rekaman yang dibagikan secara luas di media sosial, Panusaya mengatakan dekrit darurat pemerintah kudu diabaikan.

Dalam beberapa bulan terakhir, aksi berupa “flashmob” dalam skala mungil yang mudah diatur dan sanggup dengan cepat dibubarkan telah dimobilisasi di kota-kota kecil, dengan gairah dari media sosial.

Dan sekarang, orang-orang dari berbagai usia, dari seluruh bagian negara – selain pendukung monarki garis keras – tampaknya setuju dengan para tokoh mahasiswa bahwa monarki adalah sasaran di perbaikan institusi Thailand, kata juru BBC di Bangkok, Jonathan Head.

Cuma masalah waktu sebelum kita melihat lebih banyak protes serupa pada Thailand, tambah koresponden kami.

Apakah pertunjukan akan memiliki dampak yang memadai untuk memaksa perubahan konstitusi, kita lihat bersama.