Hak berasaskan foto Getty Images

Serangan terhadap orang-orang Asia Timur yang tinggal di AS meningkat selama pandemi, hal itu mengungkap kenyataan betapa tak aman menyandang identitas sebagai orang Asia ataupun China di Amerika.

Semacam kisah Tracy Wen Liu, sekalipun dia tidak dilahirkan di AS, Tracy Wen Liu dalam kehidupan sehari-harinya merasa “menjadi warga negara Amerika”.

Dia menyaksikan pertandingan sepak bola, menonton Sex and the City , serta menjadi tenaga relawan di tempat penyaluran bahan makanan.

Sebelum pandemi Covid-19, Liu, 31, tidak berpikir apa-apa tentang menjadi orang Asia Timur yang tinggal di Austin, Texas. “Jujur, saya pikir saya tak terlalu menonjol, ” katanya.

Namun semua itu berubah. Merebaknya pandemi yang telah menewaskan lebih dari 100. 000 orang di AS, membuat menjadi orang Asia di Amerika bisa membawa Anda sebagai sasaran – serta banyak orang, termasuk Liu, telah merasakannya.

Dalam kasusnya, Liu mengatakan seorang temannya yang berasal dari Korea didorong serta diteriaki oleh beberapa orang dalam tempat berbelanja, dan kemudian diminta untuk pergi, hanya karena dia orang Asia dan mengenakan masker.

Di berbagai negeri bagian termasuk New York, California, dan Texas, orang-orang dari Asia Timur diludahi, ditinju atau ditendang – dan dalam salah mulia kasus bahkan ada yang ditusuk.

Terlepas dari barang apa yang dialami seperti kekerasan, perundungan, atau berbagai bentuk pelecehan sosial atau politik yang lebih berbahaya, lonjakan prasangka anti-Asia membuat penuh orang Asia – merujuk di dalam warga keturunan Asia Timur ataupun Asia Tenggara – bertanya-tanya apakah mereka pantas menjadi bagian dari masyarakat Amerika.

“Tujuan saya ketika pertama kali hadir ke sini lima tahun dengan lalu adalah menyesuaikan diri secara budaya Amerika secepat mungkin, ” ujar Liu.

“Lantas pandemi menyadarkan saya bahwa karena saya orang Asia, dan sebab penampilan saya atau di mana saya dilahirkan, saya tidak pernah bisa menjadi salah satu sejak mereka. ”

Hak atas foto Tracy Wen Liu
Image caption Tracy Wen Liu (tengah) melanjutkan sekolah pascasarjana di University of Southern California pada 2015.

Sesudah temannya mengalami hal yang tak menyenangkan di supermarket, Liu memutuskan untuk memiliki sebuah senjata.

“Saya harap saya tak akan menggunakannya, ” katanya, seraya menambahkan, “karena kalau itu terjadi situasi akan menjadi sangat.., betul buruk, sesuatu yang bahkan tidak ingin saya bayangkan. ”

Pihak berwenang di New York City dan Los Angeles mengungkapkan berbagai insiden terkait kebencian terhadap orang-orang keturunan Asia menemui peningkatan.

Sementara tersebut sebuah pusat pelaporan yang dikelola oleh kelompok-kelompok advokasi dan Universitas Negeri San Francisco mengatakan pihaknya menerima lebih dari 1. 700 laporan diskriminasi terkait virus corona dari setidaknya 45 negara arah AS sejak diluncurkan pada bulan Maret.

Petugas kepolisian yang berada di 13 negara bagian, diantaranya Texas, Washington, New Jersey, Minnesota dan New Mexico, juga bereaksi terhadap berbagai kejadian kebencian yang dilaporkan.

Para pengamat mengatakan kalangan yang berada di puncak pimpinan telah memperburuk keadaan – baik Presiden Donald Trump maupun Joe Biden – dituduh memicu sentimen anti-Asia ke berbagai lapisan masyarakat dengan bahasa yang mereka gunakan ketika berbicara tentang peran China pada wabah tersebut.

Serta bagi banyak orang-orang Amerika keturunan Asia, selain merasa diserang, itu juga merasa seolah-olah jati muncul mereka sebagai orang Amerika sedang diserang.

Seberapa seriuskah prasangka anti-Asia di AS?

Banyak warga keturunan Asia Amerika dan orang-orang Asia pada Amerika mengutarakan perubahan drastis dengan mereka alami setelah wabah menerjang.

Benar atas foto Kimberly Ha
Image caption Warga Kanada keturunan China Kimberly Ha (tengah) disuruh meninggalkan AS.

Kimberly Ha misalnya, perempuan berusia 38 tahun, mengucapkan dia merasakan perbedaan itu di dalam bulan Februari, setelah ada orang asing yang mulai meneriakinya masa dia berjalan dengan anjingnya pada New York.

“Dia berteriak: ‘Saya tidak takut dalam orang-orang China yang radioaktif’ dan mulai menunjuk ke arah aku, lalu dia berteriak lagi ‘kalian tidak boleh berada di sini, keluar dari negara ini, saya tidak takut dengan virus tersebut yang kalian bawa, ” perempuan keturunan China Kanada yang sudah tinggal di New York semasa lebih dari 15 tahun itu menuturkan.

Pada minggu-minggu berikutnya, dia juga memperhatikan tersedia “satu dari 10” orang dengan dia temui di depan ijmal tampak marah saat menatapnya. “Saya belum pernah merasakan tingkat antagonisme seperti itu sebelumnya, ” katanya.

Sementara Madison Pfrimmer, 23, yang tinggal di California, sudah mendengar tentang berbagai serangan anti-Asia.

Bulan April lalu, dia membantu pasangan lansia China di sebuah supermarket di Los Angeles. Madison menerjemahkan ketika mereka berhadapan dengan seorang hawa yang marah-marah sembari melontarkan ikrar serapah dan melemparkan botol tirta mineral ke mereka dan menyemprotkan disinfektan.

“Dia berteriak, ‘beraninya kalian datang ke toko tempat keluarga saya berbelanja, beraninya kalian datang dan merusak negeri saya. Kalian adalah alasan mengapa keluarga saya tidak dapat men uang, ‘” kenang Madison yang memiliki keturunan China.

Hak atas menjepret Madison Pfrimmer
Image caption Madison Pfrimmer membantu bagian lansia keturunan China yang diteriaki di supermarket di Los Angeles

Madison mengatakan dia mencoba berdamai dengan perempuan yang memarahinya karena positif menerjemahkan untuk pasangan lansia itu dan melemparkan botol minuman ke arahnya, hingga membasahi kakinya.

Perempuan itu lalu berjalan lagi ketika mereka tengah berurut di kasir, sambil menyemprotkan segalanya yang tampak seperti pengharum ruangan atau disinfektan ke arah tubuh mereka, tak cukup sampai di situ dia juga mengejar bagian lansia itu sampai naik ke mobilnya.

Di kian dia mengambil foto mereka serupa berteriak “itu salahmu”, dan melontarkan kata-kata kasar seperti “China”, “semua orang-orang kotor” dan “komunisme”.

“Saya berlari menghampiri pasangan itu, memberi tahu mereka di dalam bahasa Mandarin untuk masuk ke dalam mobil mereka, dan memasukkan barang-barang belanjaannya – saya menyorongkan telur lewat kaca mobilnya, ” kata Pfrimmer.

Rani itu terus mengikutinya sambil mengemudi – sampai akhirnya Pfrimmer sengaja mengarahkan kendaraannya mendekati sebuah biro polisi.

Kelompok-kelompok PEDOMAN Asia dan San Francisco State University bekerja sama untuk melakukan database bernama STOP AAPI HATE, yang mencatat laporan diskriminasi Covid-19 yang diarahkan pada orang-orang Asia Amerika dan Kepulauan Pasifik dalam AS.

Mereka menerima berbagai laporan dari 45 negara bagian, di mana sebagian gembung kasus-kasus tersebut terjadi di California dan New York.

Insiden yang tercatat sejauh ini yang paling umum terjadi berupa pelecehan secara verbal. Namun penyerbuan fisik, diskriminasi di tempat kegiatan, dan vandalisme muncul juga dalam database – kaum perempuan lebih banyak menjadi sasaran ketimbang laki-laki.

Russell Jeung, seorang profesor studi Asia-Amerika di San Francisco State University yang sudah menjalankan database tersebut, mengatakan tempat menemukan begitu banyak insiden orang-orang yang “terkena batuk atau diludahi” sehingga dia menambahkannya sebagai bagian tambahan.

Hak atas foto Ted Nghiem
Image caption Ted Nghiem, warga Amerika keturunan Vietnam diludahi seorang pria saat berjalan di tempat umum.

Itulah yang terjadi pada Ted Nghiem, seorang warga Amerika keturunan Vietnam di Philadelphia. Dia mengatakan pada bulan Maret, seorang pria menyumpahinya sembari berteriak “keluar dari sini, Anda menjadikan virus corona” – tetapi tersebut tidak terlalu mengganggunya.

Namun, setelahnya di bulan dengan sama seorang pria meludahinya kala dia berjalan melintasinya, insiden itu “benar-benar membuatnya terpuruk selama mulia atau dua hari”.

“Saya memang melapor pada petugas tetapi saya tidak tahu apakah ada sesuatu yang terjadi, mujur saya tidak tertular, ” sekapur Nghiem.

Database STOP AAPI HATE didasarkan pada pemberitahuan mandiri online. Analisis wawancara BBC yang terpisah dan laporan jalan AS mendapati liputan lebih dari 100 dugaan insiden sejak Januari yang tampaknya menargetkan orang-orang Asia.

Sekitar 70% daripada insiden itu memiliki kaitan dengan jelas dengan pandemi, dan kira-kira 40% kasus dilaporkan ke penjaga.

Beberapa insiden menyentuh batas kejahatan rasial. Polisi Kota New York mengatakan mereka sudah menyelidiki 14 kejahatan rasial terkait Covid-19, yang melibatkan 15 target warga Asia. Setidaknya ada sembilan serangan fisik di negara periode itu.

Di California, seorang lansia dipukul dengan sebatang besi, dan seorang remaja dibawa ke rumah sakit setelah diserang secara fisik.

Dalam Texas, seorang anak berusia perut tahun dan enam tahun dengan berasal dari satu keluarga Asia ditikam di sebuah supermarket.

ABC News yang merebut laporan dari FBI mengatakan kalau “pelaku mengindikasikan bahwa dia menancapkan keluarga itu karena dia budi keluarga itu orang China, serta menularkan virus corona kepada orang-orang”.

Diketahui keluarga tersebut berasal dari Asia Tenggara.

Beberapa orang Asia pula melaporkan mereka ditolak dari bervariasi layanan seperti kamar hotel, atau naik transportasi Uber, karena etnis mereka.

Matt (bukan nama sebenarnya), seorang dokter turunan China Amerika yang bertugas pada ruang gawat darurat di Connecticut, melihat beberapa pasien minta dirawat di rumah sakit karena itu mengatakan orang Asia batuk pada dekat mereka.

Dengan pribadi dia sendiri mengalami penyimpangan anti-Asia saat dirinya berupaya menyelenggarakan seorang pasien yang diduga menderita Covid-19.

“Saya memakai APD, berjalan masuk dan mendatangkan diri. Begitu mereka mendengar tanda keluarga saya, mereka seperti ‘jangan sentuh mereka, apakah ada dokter pengganti – bisakah Anda tak mendekati saya’. ”

Hak atas foto Larissa Lim
Image caption Poster film Mulan buatan Disney dirusak.

Banyak kalangan minoritas asing menghadapi lebih banyak “jenis diskriminasi terang-terangan yang lebih buruk”, ujar Matt – namun dia khawatir insiden seperti yang dia mengambil akan menurunkan moral para praktisi medis.

“Ini ialah kondisi yang membuat stress kacau jam kerja kami lebih panjang, mengenakan APD sepanjang waktu, & banyak dari kami yang terpapar Covid-19. ”

Bila dia terlihat seperti orang China, dia akan diserang’

Virus ini berasal dari Wuhan, Cina, dan sebagian besar retorika Presiden Trump berfokus pada barang apa yang dia sebut sebagai kegagalan negara itu untuk mengatasi epidemi Covid-19.

Awal tarikh ini, Trump berulangkali menyebut virus corona sebagai “virus China” kepala istilah yang menurut para pengamat tidak membedakan antara China, pemerintah China, dan orang-orang dari etnis China.

Dia lantas menyerukan agar orang-orang Asia-Amerika dilindungi, dengan mengatakan “penyebaran virus bukanlah kesalahan mereka dalam bentuk atau bentuk apa pun”.

Namun hal itu tidak mewujudkan warga keturunan China Amerika salah dari serangan – mereka ataupun orang-orang dari Asia Timur yang lain tetap menjadi sasaran.

Hak atas foto Getty Images
Image caption Para anggota Komisi Asia Amerika berkumpul di Massachusetts mengecam segala bentuk rasisme.

Prof Jeung mengatakan sekitar 40% dari laporan dengan dia terima berasal dari etnis China – tetapi sebagian luhur kasus berasal dari etnis Asia Timur lainnya.

“Itu adalah contoh profil rasial berantakan bahwa ‘jika dia terlihat serupa orang China, dia akan diserang’. ”

Mengapa karakter Amerika keturunan Asia masih dipandang sebagai orang luar?

Orang Asia di AS bermula dari beragam etnis, negara, serta dasar, dan sering kali mempunyai keyakinan dan identitas politik dengan berbeda.

Sekitar 20 juta penduduk AS – ataupun sekitar 6% dari populasi GANDAR – adalah orang Asia, taat data sensus. Angka tersebut termasuk orang Amerika-Asia, serta orang-orang sebab Asia Selatan dan Timur yang tinggal, belajar atau bekerja di AS.

Hak atas foto Larissa Lim
Image caption Poster film Mulan produksi Disney dirusak.

Kira-kira penduduk Asia, seperti orang Amerika Bhutan, lebih cenderung menjadi imigran yang lahir di luar negeri, sementara yang lain, seperti orang Jepang-Amerika, kemungkinan besar berasal dari rumpun yang telah tinggal di GANDAR selama beberapa generasi.

Sekitar tiga juta wisatawan dengan mengunjungi AS setiap tahun berpangkal dari China.

Akan tetapi prasangka berbasis ras terhadap orang Asia di AS tidak penglihatan bulu, apakah seseorang mengidentifikasi diri sebagai orang Asia-Amerika, berharap menjadi orang Amerika, atau hanya bertandang.

Orang-orang Asia Amerika menggambarkan beberapa pengalaman yang umum terjadi – termasuk bahwa mereka dilihat sebagai “selamanya menjadi orang asing” bahkan sebelum pandemi.

Ras, seperti banyak kategori sosial, (adalah) hal yang mengutarakan Anda adalah bagian dari bagian ini (yang) jelas terlihat sebab semua orang, ” kata Debbie Ma, seorang profesor psikologi di California State University, Northridge.

“Karena itu, ” tambahnya, “sangat mudah melabeli dan menetapkan stereotip dan asosiasi dengan kategori-kategori itu” – bahwa orang Asia Timur adalah orang asing.

Hak atas foto Getty Images
Image caption Siapa yang lebih Amerika – Kate Winslet atau Lucy Liu?

Debbie Ma pernah menyusun suatu penelitian tahun 2008, dia menjumpai bahwa responden yang terdiri lantaran para mahasiswa AS dari bermacam-macam latar belakang ras dan piawai – lebih cenderung secara implisit menganggap Kate Winslet, aktris Inggris, sebagai “orang Amerika”, dibanding Lucy Liu, bintang kelahiran New York yang memiliki keturunan China.

Matt mengatakan dia tetap dipuji “Anda berbicara bahasa Inggris dengan baik”, dan ditanya sejak mana asalnya, bahkan ketika tempat menjelaskan bahwa dia dilahirkan pada AS.

Sementara itu, Prof Jeung mengatakan: “Meskipun tanggungan saya sudah di AS selama lima generasi, saya masih dipandang sebagai orang asing. ”

Dr Ma mencatat bahwa ini adalah “beban khusus” dengan dialami orang Asia di Amerika secara berbeda dari minoritas lainnya. Misalnya, “tidak ada yang terjaga ketika seorang Amerika kulit hitam berbicara bahasa Inggris dengan betul baik, ” meskipun orang Afrika-Amerika menghadapi serangkaian prasangka lain, katanya.

Sah atas foto Douglas Kim
Image caption Tulisan bersuara rasisme “stop makan daging anjing” terlihat di Jeju, sebuah restoran yang menyajikan menu Korea di New York.

Saat ini, beberapa karakter Asia-Amerika masih menggambarkan perasaan mereka seperti “dalam masa percobaan”, serta perlu membuktikan status mereka jadi warga AS – sebuah status yang telah secara signifikan memburuk di tengah wabah.

Andrew Yang, seorang mantan kandidat Partai Demokrat untuk presiden, menulis pada bulan April di Washington Post , “Beberapa tingkat ejekan atau keterasingan telah tumbuh menjadi permusuhan langsung dan bahkan gempuran. ”

Hak atas foto Getty Images
Image caption Andrew Yang menjadi salah satu karakter Amerika keturunan Asia paling terkenal ketika dia mencalonkan diri jadi calon dari Partai Demokrat.

Dia menodong orang-orang Asia-Amerika untuk “menunjukkan ke-Amerika-an dengan cara-cara yang tidak sudah dimiliki sebelumnya” misalnya, dengan membangun tetangga dan mengenakan “merah putih dan biru”.

Tetapi, dia juga dituduh menyalahkan objek karena muncul untuk menginternalisasi pandangan bahwa orang-orang Asia, berdasarkan etnis mereka, tidak cukup menjadi karakter Amerika.

Bagaimana orang-orang Asia di AS menanggapi bermacam-macam serangan?

Bagi sebagian orang, meningkatnya sentimen anti-Asia terasa jelas dan berbahaya.

Tidak ada data komprehensif mengenai pembelian senjata di AS, tetapi berbagai laporan dari para pemilik toko senjata menunjukkan bahwa lebih banyak orang Asia yang menjelma pembeli di tengah kenaikan penjualan.

Donghui Zang, 49, warga Amerika keturunan China tiba mengorganisir patroli di lingkungan sekitarnya di kawasan Queens, New York. Di sana lebih dari 200 anggota kelompok itu bergantian berkeliling dan melaporkan kegiatan mencurigakan kepada polisi. Baru-baru ini anggota patroli termasuk Zang mengajukan izin kepemilikan senjata api.

Zang, yang menyebut dirinya konservatif secara sosial, percaya bahwa orang Amerika keturunan China harus mempersenjatai diri “jika terjadi gejolak sosial & meroketnya kejahatan”.

Max Leung, salah satu pendiri San Francisco Peace Collective , mengatakan kelompoknya melakukan patroli di Chinatown untuk membantu menahan kasus vandalisme dan pencurian.

Hak tempat foto San Francisco Peace Collective
Image caption San Francisco Peace Collective juga memeriksa membantu orang-orang yang mengkhawatirkan keselamatan mereka.

“Budaya yang ingin saya mengejawantahkan dalam kelompok kami adalah mempromosikan perdamaian, bukan melanggengkan kekerasan. ” ujar Leung.

Seniman dan komedian juga terinspirasi untuk bersuara – termasuk artis hip hop Jason Chu, yang memulai kampanye Hate is a Virus , dan menulis lirik rap tentang insiden anti-Asia.

Dia mengatakan rap itu bertujuan untuk menunjukkan “konyolnya orang-orang yang menargetkan orang-orang Asia-Amerika”, dan juga “menekankan fakta kalau orang-orang Asia-Amerika adalah warga pada sini”.

“Kami bukan tamu di Amerika – awak lahir di sini – dalam sinilah orang tua kami memuliakan kami. Kami mengatakan bahwa kemuakan tidak memiliki tempat di negeri kami. ”

Hak atas foto San Francisco Peace Collective
Image caption San Francisco Peace Collective berpatroli di Chinatown.

Secara ijmal, ada harapan bahwa kesadaran anyar akan diskriminasi ini akan menghadap pada komunitas Asia yang bertambah kuat di AS – & solidaritas lebih dengan etnis minoritas lainnya.

Prof Jeung mengatakan dia telah melihat contoh-contoh orang Asia-Amerika “mengakui kepentingan beriringan mereka, dan memobilisasi sebagai kawanan dan komunitas politik”.

Orang-orang Asia dari berbagai lapisan kehidupan sekarang “mendapati diri mereka memiliki pengalaman yang sama” sebab diskriminasi yang terkait dengan pandemi.

“Kita semua bertemu proses ini, profil rasial, bersama-sama. Jadi mudah-mudahan, kita akan bersama-sama memerangi rasisme, dan membangun afeksi terhadap orang lain. ”