Iranian oil tankers seen in a harbour Benar atas foto Getty Images
Image caption Iran menyampaikan bensin ke Venezuela yang menemui krisis bahan bakar.

Pelayaran kapal tanker Iran untuk mengantarkan bahan bakar minyak (BBM) ke Venezuela mendatangkan kembali ketegangan dengan Amerika Serikat, yang menjatuhkan sanksi ekonomi di kedua negara.

Kapal tanker Iran diperkirakan akan sampai di negara Amerika Selatan itu pada 22 Mei suangi.

Militer Venezuela hendak mengawal kapal tanker Iran itu untuk mencegah upaya apa kendati yang dilakukan AS untuk mendiamkan pengiriman.

Venezuela memiliki cadangan minyak yang besar, tetapi krisis ekonomi dengan berkepanjangan membuat negara ini bertemu kekurangan bahan bakar yang parah.

Presiden Venezuela Nicolas Maduro menggunakan bantuan Teheran, serta dilaporkan ia berjanji akan memenuhi dengan emas.

Pemerintah AS tidak mengakui Nicolas Maduro sebagai presiden Venezuela dan hubungannya yang tegang dengan Iran mencapai titik terendah baru pada Januari tahun ini, ketika serangan udara tak berawak AS menewaskan komandan militer Iran Qasem Soleimani.

Seorang pejabat senior pada pemerintahan Presiden Donald Trump mengutarakan kepada kantor berita Reuters pada 14 Mei bahwa AS sedang memikirkan langkah-langkah yang bisa diambil sebagai tanggapan terhadap pengiriman bensin lantaran Iran.

Sumber dengan namanya tak disebut itu tidak menjelaskan detil langkah-langkah yang dipertimbangkan AS. Namun, pernyataan itu cukup kuat bagi Iran untuk melapor ke PBB beberapa hari lalu.

Pemerintahan Trump sudah memberikan sanksi pada Venezuela serta berusaha untuk menggeser pemerintahan sosialis Maduro dari kekuasaan, yang dituduhnya tidak terpilih secara demokratis.

Hak pada foto Getty Images
Image caption Para kritikus mengutarakan produksi bensin Venezuela anjlok kelanjutan korupsi dan salah urus.

Washington melihat pengiriman minyak dari Iran ke Venezuela sebagai pelanggaran terhadap hukuman, yang mencakup larangan transaksi usaha dengan PDVSA, perusahaan minyak negeri Venezuela.

Angkatan Bahar AS secara rutin berpatroli dalam perairan Karibia, yang mungkin berada di sekitar rute kapal tanker Iran.

Armada Keempat Amerika Serikat, yang berbasis pada Jacksonville, Florida, bertanggung jawab arah semua operasi di wilayah tersebut.

Dalam surat dengan ditujukan kepada Sekretaris Jenderal PBB Antonio Guterres, Menteri Luar Negeri Iran Mohamed Javad Zarif mengucapkan setiap tindakan AS terhadap pengiriman itu harus dianggap sebagai kesibukan “pembajakan” yang akan memiliki buah.

“Iran berhak buat mengambil semua tindakan yang serasi dan perlu, dan tindakan tegas… untuk mengamankan hak-hak dan kepentingannya yang sah terhadap intimidasi & praktik melanggar hukum semacam tersebut, ” tulis Zarif.

“Diplomasi kapal perang hegemonik itu secara serius mengancam kebebasan perniagaan dan navigasi internasional, juga pembagian energi yang bebas. ”

Hak tempat foto Getty Images
Image caption The US assassinated Iranian General Qasem Soleimani in January 2020

“Upaya-upaya AS untuk mengambil langkah-langkah paksaan untuk mengganggu penjualan minyak Iran adalah eskalasi yang berbahaya, ” tambah menteri sungguh negeri Iran.

Kasra Naji, koresponden khusus untuk Layanan Persia BBC, mengatakan “risiko perseteruan antara Iran dan Amerika Konsorsium tinggi. ”

Mengapa Venezuela membutuhkan bantuan dari Iran?

Kesalahan manajemen serta korupsi di perusahaan minyak negeri Venezuela telah menyebabkan runtuhnya pabrik minyak itu dalam beberapa tahun terakhir, kondisi yang melumpuhkan buatan BBM lokal.

Pada masa krisis, pemerintah Venezuela mendaulat Iran sebagai sekutu untuk meminta bantuan.

Negara tersebut telah menjalin hubungan hangat dengan Iran sejak pemerintahan mantan kepala Hugo Chavez, pendahulu Nicolas Maduro, yang berkuasa dari tahun 2002 hingga kematiannya pada tahun 2013.

David Smilde, seorang peneliti Venezuela dari Universitas Tulane di AS, mengatakan kerja persis antara Caracas dan Teheran “alami, karena keduanya melihat satu sesuai lain sebagai mitra strategis dalam dunia multipolar dan keduanya negara yang terlarang di mata Amerika Serikat. ”

“Jika benar bahwa Venezuela membayar secara emas, ” kata wartawan BBC Kasra Naji, “masuk akal untuk Iran untuk mengambil risiko secara pengiriman ini karena Iran serupa sangat membutuhkan pendapatan karena sanksi. ”

Tetapi ekonomi Venezuela berada dalam masalah dengan lebih buruk.

Hak atas foto Getty Images
Image caption Pembelian bensin di Venezuela dibatasi.

Produk domestik bruto negara itu sudah anjlok lebih dari 50% semenjak Nicolas Maduro berkuasa pada 2013, dan jutaan rakyat Venezuela sudah meninggalkan negara itu dalam kaum tahun terakhir karena kemiskinan.

Virus corona dan turunnya harga bensin memperburuk situasi dalam Venezuela, yang ekonominya sangat bergantung pada produk minyak.

Selama berbulan-bulan, pemerintah Venezuela mencari jalan keluar dengan mengirimkan minyak mentah dengan bayaran bensin kepada para pelanggannya, terutama perusahaan Rusia Rosneft.

Tetapi pemerintahan Trump meluncurkan dua putaran sanksi di dalam bulan Februari dan Maret kepada afiliasi-afiliasi Rosneft karena telah mendistribusikan minyak mentah Venezuela di pasar internasional.

Pada simpulan Maret, Rosneft mengumumkan kepergian yang mengejutkan dari Venezuela.

Antonio de la Cruz, seorang ahli minyak di perusahaan konsultan Inter American Trends, percaya “di antara pemegang saham Rosneft tersedia mitra yang sangat penting, dengan tidak ingin membahayakan perusahaannya dengan melakukan bisnis dengan Presiden Venezuela Maduro. ”

Semenjak itu, bensin dijatah secara erat di Venezuela. Orang-orang mengantri sepanjang malam untuk mengisi bensin tidak lebih dari 30 liter.

Hak arah foto Getty Images
Image caption Venezuela adalah negara yang menerima sanksi dari GANDAR.

“Maduro sedang berusaha membuat Iran mengisi kekosongan yang ditinggalkan oleh Rosneft, ” kata de la Cruz.

Apa yang sedang dilakukan Iran di Venezuela?

Beberapa minggu lalu, tidak lama setelah Rosneft menutup operasinya di Venezuela, berbagai laporan menunjukkan adannya penerbangan Mahan Air, sebuah maskapai penerbangan swasta Iran yang dikenai sanksi.

Udara itu telah mendarat di negara bagian Falcon di Venezuela, mendatangkan peralatan dan personel dari Iran untuk mengaktifkan kembali Kompleks Pengilangan Paraguana Venezuela, salah satu fasilitas pengilangan terbesar di dunia.

Pada 28 April 28, Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo mengatakan Mahan Air memberikan “dukungan yang tak diketahui pada rezim Maduro” dan memperingatkan kalau “penerbangan Iran harus dihentikan. ”

Meskipun pemerintah Venezuela belum mengeluarkan informasi apa kendati dan tidak menanggapi permintaan ramah, Eudis Girot, yang merupakan direktur satu diantara serikat minyak utama Venezuela, mengatakan kepada BBC bahwa “Iran berusaha mengoperasikan kilang minyak [di Venezuela], tetapi ada masalah struktural karena kilang itu telah ditinggalkan, dan usaha ini bukanlah objek yang akan diselesaikan dengan segera. ”

Jika perut kilang Paraguaná beroperasi dengan kapasitas penuh, kilang itu diperkirakan dapat memproses 965. 000 barel minyak per hari.

Hak atas foto Getty Images
Image caption Venezuela dan Iran memiliki ikatan yang hangat.

Tetapi para analis percaya bahwa kegagalan dalam pasokan elektrik dan air yang terjadi di Venezuela tidak akan memungkinkan kilang itu mencapai kapasitas seperti itu lagi.

“Teknisi Iran mungkin dapat mengoperasikan kilang balik, tetapi mempertahankannya agar beroperasi dengan berkelanjutan akan jauh lebih sulit, ” kata Antonio de la Cruz dari Inter American Trends.

Pentingnya pengiriman terbaru Iran

Tanker Iran yang berlayar ke Venezuela benar penting karena pengiriman ini adalah satu-satunya pasokan bensin dalam jangka pendek.

Baik pemerintah Iran maupun Venezuela tidak menganjurkan rincian lebih lanjut tentang transmisi itu.

Tetapi Refinitiv, sebuah perusahaan yang memantau berantakan lintas maritim, mengatakan kepada biro berita AP bahwa ada lima kapal tanker yang mengangkut bensin dan produk serupa, yang bernilai lebih dari $ 45 juta.

“Jika kapal tanker itu tiba, Maduro akan membuka arah pasokan dan menyelamatkan dirinya sebab krisis bahan bakar saat ini, ” prediksi pakar industri minyak Antonio de la Cruz.

Hak tempat foto Getty Images
Image caption Iran mengatakan jika AS menghentikan pengiriman, itu merupakan upaya pembajakan.

Bagi Iran, yang ekonominya menderita akibat sanksi AS, pada samping tekanan yang ditimbulkan sebab wabah virus corona, emas Venezuela akan membuat negara itu mampu bernapas.

Tetapi ada keraguan apakah Iran bisa menjadi pemasok andal bagi Venezuela, karena bensin akhir-akhir ini juga dijatah di Iran.

“Penjatahan didirikan diberlakukan pada November 2019, meningkatkan harga bensin hingga tiga kali lipat, dan memicu protes sungguh-sungguh di Iran, ” kata wartawan BBC Kasra Kaji.

Apa yang bisa dilakukan Amerika Serikat?

Ada kewaswasan bahwa ketegangan antara AS serta Iran akan menandai konflik hangat yang berbahaya.

Hak atas foto Getty Images
Image caption Donald Trump sudah meningkatkan sanksi ke Iran dan Venezuela semenjak ia memerintah.

Namun, David Smilde daripada Universitas Tulane tidak melihat kemungkinan ini, mengingat AS masih bertemu pandemi Covid-19 dan pemilihan pemimpin 2020 pada bulan November.

“Jika Amerika Serikat mencegat tanker, ketegangan dengan Iran & Venezuela akan meningkat, yang akan menyebabkan biaya geopolitik yang perkiraan tinggi, dan itu sangat berisiko saat ini. ”

“Trump sekarang menghadapi kritik sebab pandemi, dan pemilihan presiden pra akhir tahun…, ” kata sang akademisi. Namun ia melanjutkan, “Tetapi Donald Trump tidak dapat diprediksi. ”