Hak atas foto Getty Images
Image caption Billboard yang menampilkan foto Muhammad bin Salman tersebar di berbagai pelosok Arab Saudi.

Arab Saudi zaman terkenal sebagai negara bebas retribusi, tapi kini negara kerajaan tersebut menaikkan Pajak Pertambahan Nilai (PPN) dari 5% ke 15% dan tidak lagi membayarkan subsidi bulanan biaya hidup mulai Juni.

Keputusan tersebut diambil setelah harga minyak dunia anjlok hampir 50% dibanding nilai tahun lalu, yang mengurangi pendapatan pemerintah Arab Saudi sampai 22% dan memaksanya menunda beberapa order besar.

Laba suci Saudi Aramco, perusahaan minyak milik pemerintah, jatuh 25% pada kuartal pertama tahun ini, terutama sebab jatuhnya harga minyak mentah.

“Keputusan tersebut mencerminkan perlunya Arab Saudi menekan pengeluaran dan mencoba menstabilkan nilai minyak yang sekarang lemah, ” kata analis negara-negara Teluk Arab, Michael Stephens. “Ekonomi Arab Saudi sekarang buruh dan mereka kemaluan waktu yang tidak sebentar buat kembali ke normal. ”

Covid-19 merusak ekonomi Arab Saudi, yang sebagian besar berpegang pada jutaan pekerja migran dengan keahlian rendah dari negara Asia lainnya, dan banyak di kurun mereka tinggal di lingkungan padat penduduk yang tidak bersih.

Hak arah foto AFP
Image caption Arab Saudi merupakan lengah satu negara yang terkena pengaruh virus corona paling parah pada Timur Tengah.

Sementara itu, Putra Tali jiwa Arab, Muhammad bin Salman, biar masih populer di dalam kampung, kini menjadi momok di Barat yang tetap menduga ia berperan dalam pembunuhan wartawan Arab Saudi, Jamal Khashoggi.

Kepercayaan investor internasional belum sepenuhnya reda setelah Khashoggi dibunuh dan dimutilasi oleh orang suruhan pemerintah pada dalam Konsulat Arab Saudi di Istanbul pada 2018.

Perang di negara tetangga Yaman, yang telah berlangsung selama bertambah dari lima tahun, juga turut menipiskan cadangan uang pemerintah meskipun belum diketahui apa keuntungan memimpin perang tersebut bagi Arab. Arab juga masih berseteru dengan Qatar, dan itu merenggangkan persatuan Mahkamah Kooperasi Negara-Negara Teluk Arab (GCC) yang terdiri dari enam negara.

Jadi, seberapa payah krisis di Arab Saudi?

Hak pada foto Reuters
Image caption Donald Trump dan Muhammad Bin Salman pada pertengahan tahun lalu.

Ketahanan m andiri

Pandemi virus corona telah merusak ekonomi seluruh negara di dunia, tak tersendiri Arab Saudi.

Arab Saudi juga punya dana kemakmuran pemerintah bernama Dana Investasi Terbuka (PIF), yang nilainya diperkirakan menyentuh US$320 miliar. Ia juga masih memiliki Saudi Aramco, perusahaan minyak yang mayoritas sahamnya dimiliki negeri, yang nilainya tahun lalu dipatok sebesar $1, 7 triliun–setara ukuran gabungan Google dan Amazon era itu.

Arab Saudi telah menjual saham di Aramco dengan jumlah sangat kecil, 1, 5%, dan sukses meraup lebih dari $25 miliar, penawaran saham perdana terbesar dalam sejarah.

“Arab Saudi punya penuh dukungan untuk ekonominya, ” cakap Sir William Patey, mantan wakil besar Inggris untuk Arab Saudi tahun 2007-2010. “Mereka punya banyak cadangan uang untuk bertahan dan mereka masih bisa keluar lantaran anjloknya harga minyak kali ini minus kehilangan pangsa pasar minyak itu, bahkan mungkin bertambah. ”

Ancaman untuk Arab Saudi biasanya datang dari Iran, dengan, setidaknya untuk sekarang, telah redup menyusul serangan rudal di kilang-kilang minyaknya September lalu dan pembunuhan komandan Garda Revolusi Iran, Qasem Soleimani oleh Amerika Serikat di Januari lalu.

Hak atas foto Reuters
Image caption BUMN Arab Saudi, Aramco, merupakan lupa satu perusahaan bernilai tinggi dalam dunia.

Bulan ini, Pentagon telah memulangkan baterai rudal Patriot yang dikirim ke Arab Saudi sebagai kendaraan pertahanan darurat. Ancaman teroris di dalam negeri yang laten berasal dibanding jihadis yang terkoneksi dengan gabungan Islamic State (IS) dan al-Qaeda, dan ini telah berkurang tajam, meski belum sepenuhnya hilang.

Meski demikian, ada kaum tantangan serius untuk Arab Saudi seperti:

Ekonomi

Pengumuman pengetatan pengeluaran minggu ini mungkin tidak menyenangkan untuk banyak warga Arab Saudi, yang sebenarnya menanti masa depan dengan lebih cerah di bawah rancangan ambisius pemerintah untuk mendiversifikasi ekonominya dan tak lagi bergantung di dalam minyak.

Bahkan gajah keuangan Arab menyebut kebijakan baru ini “menyakitkan. ” Pemerintah berencana menghemat $26 miliar namun kerusakan akibat virus Covid-19 dan anjloknya harga minyak disebut telah merugikan bank sentral Arab Saudi dengan jumlah yang serupa pada bulan Maret saja.

Kekurangan anggaran Arab pada kuartal mula-mula tahun ini sebesar $9 miliar.

Hak atas foto AFP
Image caption Biaya hidup di Arab Saudi semakin tinggi, masa pendapatan dari sektor minyak turun.

Tersebut bukan pertama kalinya Arab Saudi berhemat. Pada Mei 1998 saya menghadiri pertemuan GCC di Debu Dhabi di mana Putra Mahkota saat itu, Abdullah, memberi keterangan keras pada rekan sesama pemimpin negara-negara Teluk Arab.

“Harga minyak sekarang $9 per barel, ” katanya. “Ini tidak saatnya bersenang-senang. Harga ini tidak akan menguat. Ini saatnya kita mengencangkan ikat pinggang. ”

Harga minyak justru menguat ke lebih dari $100 per barel, tapi setelah pemerintah membekukan perekrutan tenaga kerja dan mengerem proyek-proyek konstruksi di seluruh arah Arab Saudi.

Kali ini masalahnya mungkin lebih serius. Virus corona dan anjloknya nilai minyak telah merusak rencana proyek-proyek di Arab Saudi, membuat penuh orang mempertanyakan apakah program Vision 2030 yang digaungkan putra mahkota masih bisa tercapai.

Hak atas foto AFP
Image caption Arab Saudi punya program pati membangun kota futuristik.

Vision 2030 bertujuan untuk mengurangi ketergantungan Arab Saudi atas minyak dan tenaga kerja ekspat, dan memiliki program istimewa membangun kota futuristik senilai $500 miliar di tengah gurun pasir bernama NEOM.

Negeri mengatakan proyek ini masih berlaku, namun sebagian besar analis mengatakan pengurangan anggaran dan penundaan saat ini tak dapat dielakkan.

“Sektor swasta akan sangat terdampak oleh kebijakan ini. Ini juga membahayakan pencipta lapangan kerja, dengan akan mempersulit pemulihan ekonomi masa panjang, ” kata Michael Stephens.

Posisi Arab di dunia

Reputasi ijmal Arab Saudi tercela setelah pembunuhan Khashoggi dan upaya penutupannya. Makin duta besar Arab untuk Inggris menyebutnya “noda dalam reputasi ana. ”

Pengadilan dan hukuman yang dijatuhkan untuk urusan ini, di mana beberapa simpulan bebas, dikritik pedas oleh kawanan hak asasi manusia dan informasi khusus PBB untuk pembunuhan tambahan yudisial.

Namun Arab Saudi, sebuah negara besar dengan berperan penting dalam ekonomi ijmal, tidak bisa tetap diacuhkan.

Beberapa waktu belakangan Arab ingin membeli saham-saham strategis dalam investasi penting seperti upayanya kali ini untuk mengakuisisi 80% saham klub sepakbola Newcastle United, yang dikritik oleh pasangan Khashoggi, Hatice Cengiz, atas alasan etis.

Hak atas foto EPA
Image caption Pertempuran di Yaman sudah berlangsung selama lima tahun

Kejahatan perang juga dilakukan oleh semua pihak di Yaman, yang dimulai sebab serangan udara pesawat-pesawat Arab Saudi yang dipasok oleh Amerika Konsorsium dan Inggris.

Tetapi jumlah korban sipil dari serbuan udara tersebut dikritik oleh Washington dan negara-negara lainnya.

Perang itu tidak menghasilkan penuh, dan merusak salah satu negara termiskin di Arab. Dukungan buat pemerintah Arab Saudi pun berkurang.

Dua sekutu dengan dapat diandalkan oleh putra tali jiwa dan pemimpin de facto Arab Saudi Muhammad bin Salman (MBS) ialah Presiden Amerika Serikat Donald Trump dan Presiden Rusia Vladimir Putin.

Namun tahun tersebut ia membuat kesal keduanya secara membuka keran minyak dan menenggelamkan pasokan minyak di pasar, dengan merusak ekonomi dalam negeri AS dan Rusia.

Hubungan Arab Saudi dengan Iran tentu dingin, dan hubungan Iran secara negara tetangga Qatar tetap bertambah baik ketimbang Arab dengan Qatar.

Di dalam jati, MBS mempercepat liberalisasi sosial dengan mencabut larangan perempuan menyetir & membolehkan kebebasan lain seperti menonton film di bioskop, konser irama dan balap mobil dengan penonton pria dan wanita.

Hak atas menjepret Getty Images
Image caption Membolehkan kaum perempuan mengemudi adalah salah satu reformasi dengan mencolok di Arab Saudi.

Di permukaan, aturan di Arab Saudi tidak lagi seketat dulu. Tapi pada balik layar, represi politik langgeng terjadi, di mana setiap orang yang berani mempertanyakan kebijakan MBS berpotensi ditahan dan dipenjara secara tuntutan “mengancam keamanan nasional. ”

Pemenggalan kepala sebati hukum masih berlangsung dan Arab masih menjadi negara yang sering dikritik oleh kelompok hak dasar manusia.

Ini semua berarti sekutu Arab Saudi masih canggung memperlakukan negara itu jadi rekannya, dan kadang malu, meskipun Arab adalah pemain besar di dalam ekonomi internasional. Arab dijadwalkan menjadi tuan rumah KTT G20 berikutnya yang digelar pada November.

Hak pada foto AFP
Image caption Arab Saudi mengalami perubahan besar dalam waktu singkat pada bawah kekuasaan Muhammad Bin Salman,

Tanduk

Kekuatan MBS, dengan baru berusia 34 tahun, nampaknya tak terbendung. Ia didukung sebab ayahnya, Raja Salman yang berumur 84 tahun, dan ia telah menyingkirkan lawan-lawannya untuk menjadi ayah berikutnya.

Sepupunya yang dulu berpengaruh, Pangeran Mohammed Bin Nayef, hanyalah satu dari banyak tokoh senior yang telah ditahan dan dilucuti kekuasaannya. MBS menjelma putra mahkota setelah meluncurkan kudeta di istana pada 2017.

Tokoh-tokoh veteran dan pengakuan di Arab khawatir bahwa kebijakan MBS yang radikal dan tidak biasa akan berbahaya bagi negeri. Namun ada juga yang mengatakan bahwa saat ini banyak yang tidak berani membantah MBS sebab takut ditahan.

Meski demikian, MBS teta populer dalam negeri, terutama di kalangan anak mudanya.

“Mereka yang paling diuntungkan dari liberalisasi MBS, ia punya konstituen luhur di demografi ini, ” introduksi Sir William Patey.

Sebagian besar popularitas itu pokok lahirnya nasionalisme baru di Arab, yang direfleksikan oleh MBS tunggal. Namun banyak juga yang berharap MBS dapat melahirkan ekonomi dengan cemerlang di masa depan. Kalau impian itu tidak terealisasi pada lima tahun ke depan, maka kekuatan absolut kerajaan Saudi jadi akan sedikit terganggu.