Ketika Anda bepergian keluar rumah tanpa mengenakan masker di Hong Kong, Seoul atau Tokyo, maka Anda akan mendapat tatapan heran.

Sejak awal mula wabah virus corona, warga di beberapa negara telah sepenuhnya mengenakan masker, dan siapa pun yang kedapatan tidak mengenakannya berisiko menjadi paria sosial.

Akan tetapi, di belahan dunia lain, dari Inggris dan Amerika Serikat hingga Australia dan Singapura, bepergian dengan wajah telanjang masih bisa ditolerir.

Mengapa warga beberapa negara mengenakan masker sementara yang lain menghindarinya? Hal ini bukan hanya berkaitan dengan arahan pemerintah dan saran medis – namun juga tentang budaya dan sejarah.

Namun, saat pandemi ini memburuk apakah hal itu akan berubah?

Kata pemerintah tentang masker

Sejak wabah virus corona bermula, arahan resmi dari Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) sudah sangat jelas. Hanya ada dua jenis orang yang harus mengenakan masker: mereka yang sakit dan menunjukkan gejala Covid-19, dan mereka yang merawat orang yang terduga terinfeksi virus corona.

Lainnya tidak perlu mengenakan masker, dan ada beberapa alasan mengenai hal itu.

Salah satuya adalah bahwa masker itu dipandang bukan sebagai perlindungan yang bisa diandalkan, mengingat penelitian saat ini menunjukkan virus menyebar melalui tetesan ludah dan kontak dengan permukaan yang terkontaminasi.

Jadi, masker bisa melindungi Anda, namun hanya dalam situasi tertentu seperti ketika Anda berada dalam jarak dekat dengan orang lain di lokasi di mana seseorang yang terinfeksi kemungkinan bersin atau batuk di dekat wajah Anda.

Ini sebabnya para ahli mengatakan sering mencuci tangan dengan sabun dan air jauh lebih efektif.

Tanpa masker, membutuhkan perhatian khusus untuk menghindari kontaminasi tangan dan itu bisa menimbulkan rasa aman yang keliru.

Namun di beberapa bagian Asia setiap orang sekarang memakai masker dalam kehidupan sehar-hari – ini dipandang lebih aman.

Di China daratan, Hong Kong, Jepang, Thailan dan Taiwan, asumsi luas yang diterima masyrakat bahwa siapa saja bisa menjadi pembawa virus, bahkan orang yang sehat.

Jadi, dalam semangat solidaritas, Anda perlu melindungi orang lain dari diri Anda sendiri.

Beberapa pemerintah mendesak semua warganya untuk mengenakan masker, dan di beberapa bagian di China, Anda bahkan bisa ditahan dan dihukum karena tidak mengenakan masker.

Hak atas foto DominoQQ

Sementara di Indonesia dan Filipina, yang dicurigai memiliki banyak kasus yang tidak dilaporkan, sebagian besar orang-orang di kota besar mulai mengenakan masker untuk melindungi diri dari orang lain.

Bagi negara-negara ini, mengenakan masker adalah norma budaya bahkan sebelum virus corona. Masker telah menjadi bagian dari fesyen – pada suatu masa masker bergambar tokoh kartun Hello Kitty banyak ditemui di pasar jalanan Hong Kong.

Di Asia Timur, banyak orang terbiasa mengenakan masker ketika mereka sakit atau ketika musim demam, karena dianggap tidak sopan jika bersin atau batuk secara terbuka.

Wabah virus SARS pada 2003, yang mempengaruhi beberapa negara di kawasan itu, juga mendorong pentingnya menggunakan masker, terutama di Hong Kong, di mana banyak orang meninggal akibat virus ini.

Jadi, satu perbedaan utama antara masyarakat di Asia dan Barat adalah bahwa mereka telah mengalami penularan sebelumnya – dan ingatannya tentang penyakit menular itu masih segar dan menyakitkan.

Sementara di Asia Tenggara, terutama di kota-kota berpenduduk padat, banyak yang memakai topeng di jalanan hanya karena polusi.

Akan tetapi kebiasaan itu belum menyebar sepenuhnya di seluruh Asia – di Singapura, pemerintah telah mendesak masyarakat untuk tidak mengenakan masker guna memastikan pasokan yang memadai bagi petugas kesehatan dan orang-orang yang memang sangat membutuhkannya.

Ada kepercayaan publik yang substansial pada pemerintah, sehingga orang cenderung mendengar arahan tersebut.

Masker sebagai dorongan sosial

Beberapa orang berpendapat bahwa mengenakan masker di mana-mana, sebagai pengingat akan bahaya virus ini, bisa bertindak sebagai “dorongan perilaku” bagi Anda dan orang lain untuk menjaga kebersihan pribadi lebih baik.

“Mengenakan masker setiap hari sebelum Anda pergi adalah seperti ritual, seperti mengenakan seragam dan dalam ritual Anda, Anda merasa harus hidup sesuai dengan apa yang diseragamkan oleh norma sosial yang dianggap perilaku yang higienis, seperti tidak menyentuh wajah Anda atau menghindari keramaian dan menjaga jarak sosial,” ujar Doald Low, seorang ekonom perilaku dan profesor di Hong Kong University of Science and Technology.

Lantas, ada gagasan bahwa setiap hal kecil diperlukan dalam pertempuran melawan virus.

“Kami tidak dapat mengatakan apakah masker tidak efektif, akan tetapi kami menganggap masker memiliki efek karena perlindungan yang diberikannya kepada petugas kesehatan,” ujar Benjamin Cowling, seorang ahli epidemiologi di Universitas Hong Kong.

“Jika masker wajah digunakan pada banyak orang di daerah ramai, saya pikir itu akan memiliki efek pada transmisi publik, dan saat ini kami sedang mencari setiap langkah kecil yang kami bisa untuk mengurangi transmisi – itu bertambah.”

Tapi tentu saja ada kelemahannya. Beberapa tempat seperti Jepang, Indonesia dan Thailand menghadapi kekurangan pasokan saat ini, dan Korea Selatan harus membagikan masker.

Ada ketakutan bahwa orang akhirnya akan menggunakan kembali masker – yang tidak higienis – menggunakan masker yang dijual di pasar gelap, atau memakai masker buatan sendiri, yang bisa memiliki kualitas lebih rendah dan pada dasarnya tidak berguna.

Orang-orang yang tidak mengenakan masker di tempat-tempat ini juga mengalami stigma, sampai-sampai mereka dijauhi dan dihalangi ketika masuk ke toko-toko dan gedung-gedung.

Di Hong Kong, beberapa tabloid menunjukkan gambar pada sampul mereka tentang orang Barat yang tidak mengenakan masker dan berkumpul dalam kelompok di distrik kehidupan malam, dan mengkritik ekspatriat dan turis karena tidak mengambil tindakan pencegahan yang cukup.

Tetapi diskriminasi itu berlaku dua arah.

Di negara di mana mengenakan masker bukan bagian dari norma, seperti di dunia Barat, mereka yang menggunakan masker akan dihindari, atau bahkan diserang. Apalagi, kebanyakan penggunanya adalah orang Asia.

Tetapi masyarakat yang melakukan advokasi setiap orang yang memakai masker mungkin ada benarnya, para ahli kini mempertanyakan saran resmi WHO.

Kasus-kasus tak terlacak

Pertama, ada beberapa bukti yang muncul bahwa ada lebih banyak “pembawa virus yang tak terlacak”, atau orang sehat dengan virus yang menunjukkan sedikit atau tanpa gejala, daripada yang diperkirakan para ahli.

Di China, diperkirakan sepertiga dari semua kasus positif tidak menunjukkan gejala, menurut data pemerintah China yang dilaporkan oleh South China Morning Post.

Di kapal pesiar Diamond Princess yang merapat di Yokohama, sekitar setengah dari lebih dari 600 kasus yang positif ditemukan pada mereka yang tidak menunjukkan gejala.

Kasus asimtomatik serupa juga dilaporkan di Islandia, yang mengklaim negara itu menguji warganya dengan proporsi yang lebih banyak daripada negara mana pun.

Keyakinan yang berlaku adalah bahwa karena orang-orang ini tidak menunjukkan gejala, mereka tidak terlalu menular.

Tetapi beberapa orang mempertanyakan ini sekarang. Mungkin jika semua orang memakai masker maka orang yang diam-diam membawa virus itu tidak akan berubah menjadi penyebar?

Sebuah studi kasus yang baru-baru ini diterbitkan di China menemukan bahwa “kasus infeksi yang tidak terlaporkan”, atau yang memiliki gejala ringan atau tanpa gejala, sangat menular dan dapat menyebabkan hampir 80% kasus virus positif.

Ini hanya satu studi, dan penelitian masa depan tidak diragukan lagi akan menambah nuansa pada keseluruhan gambaran.

Masker wajah mungkin merupakan produk dari sejarah baru-baru ini, pengalaman dengan penularan dan norma budaya.

Tetapi ketika skala pandemi ini meningkat, bersama dengan bukti dan penelitian, perilaku kita mungkin akan berubah.

Laporan tambahan oleh Helier Cheung.